Lesión por latigazo cervical

Si alguna vez ha sufrido un choque por detrás en un accidente automovilístico, es probable que se haya despertado con rigidez o dolor de cuello al día siguiente. Esto se conoce como latigazo cervical, una lesión sorprendentemente común causada por la sacudida repentina de la cabeza y el cuello. Si bien la mayoría de los casos de latigazo cervical se resuelven por sí solos, el dolor y la incomodidad pueden ser importantes. Como tal, es imperativo tener un conocimiento profundo del latigazo cervical, desde las causas y los síntomas hasta el diagnóstico y las opciones de tratamiento, incluida la fisioterapia, la medicación e incluso los procedimientos avanzados.

Ya sea que sufra un latigazo cervical o simplemente quiera estar informado, el equipo de Georgia Spine & Orthopaedics está aquí para ayudarlo. Con más de 20 años de experiencia en la industria, puede confiar en nosotros para satisfacer sus necesidades. ¡Puedes llamarnos al 404-596-5670para programar tu cita hoy!

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¿Qué es el latigazo cervical?

El latigazo cervical es una lesión común en el cuello causada por un movimiento repentino y contundente de la cabeza, a menudo de un lado a otro o de un chasquido. Este movimiento rápido puede tensar, desgarrar o dañar los músculos, ligamentos, tendones e incluso los nervios del cuello. El término «latigazo cervical» no es un diagnóstico médico sino más bien una descripción del movimiento contundente que provoca la lesión.

¿Cuáles son las causas del latigazo cervical?

Los accidentes automovilísticos por alcance son las principales causas de latigazo cervical. El impacto de un automóvil que choca por detrás a otro provoca un movimiento rápido y repentino de la cabeza hacia adelante y hacia atrás, lo que provoca tensión en los músculos del cuello. Sin embargo, este no es el único culpable.

La lesión también puede ser causada por:

  • Colisiones frontales: las colisiones frontales también pueden causar un latigazo cervical, aunque la lesión es más común en accidentes de lectura.
  • Accidentes por vuelco: El violento movimiento de caída en un vuelco puede tensar significativamente el cuello.
  • Caídas: Un resbalón y una caída que lo aterrice sobre su cabeza o cuello pueden causar un latigazo cervical.
  • Lesiones deportivas: los atletas que practican deportes de contacto o deportes con movimientos bruscos de la cabeza como fútbol, ​​​​hockey y gimnasia están en riesgo.
  • Abuso físico: el síndrome del bebé sacudido es una forma de latigazo cervical causado por sacudir con fuerza a un niño.

¿Cuáles son los síntomas comunes del latigazo cervical?

Para mayores posibilidades de obtener alivio del latigazo cervical, es importante conocer los síntomas comunes. Tenga en cuenta que los síntomas no siempre son evidentes después de sufrir un traumatismo en el cuello e incluso pueden tardar semanas. Como tal, es recomendable buscar atención médica inmediatamente después de un accidente automovilístico o un traumatismo en el cuello.

Si experimenta alguno de los siguientes síntomas después de un traumatismo en el cuello o la cabeza, póngase en contacto con nosotros lo antes posible. Los síntomas comunes del latigazo cervical incluyen:

  • Dolor y rigidez de cuello.
  • Disminución del rango de movimiento del cuello.
  • Aumento del dolor al mover el cuello o la cabeza.
  • Fatiga o cansancio
  • Mareos o desmayos
  • Entumecimiento o sensación de hormigueo en los brazos.
  • Dolor de cabeza, generalmente en la base del cráneo.
  • Zumbidos o zumbidos en los oídos
  • Visión borrosa
  • Dificultad para concentrarse

¿Cuánto duran los síntomas del latigazo cervical?

latigazo

La mayor parte del dolor de cuello desaparece en unos pocos días o meses. Sin embargo, las investigaciones muestran que entre el 12 y el 50 por ciento de las víctimas de latigazo cervical todavía experimentan dolor persistente después de un año. Esta persistencia puede darse si:

  • El dolor aparece inmediatamente después del accidente.
  • Ha experimentado un dolor intenso desde el principio.
  • El dolor se dispara a los brazos o los dedos.
  • Tiene síntomas neurológicos como pérdida de memoria.

Cuanto más intenso sea el dolor después de la lesión, mayores serán las posibilidades de que el dolor agudo de cuello se convierta en un problema crónico.

Diagnóstico de latigazo cervical

Diagnosticar el latigazo cervical puede ser un desafío porque no existe una prueba definitiva. Los médicos normalmente dependerán de una combinación de factores, que incluyen el historial médico, un examen físico y pruebas de imágenes.

Historial médico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas, cómo ocurrió la lesión y cualquier problema previo en el cuello.

Examen físico

Esto implicará comprobar su rango de movimiento, sensibilidad y fuerza en el cuello y los hombros. También se pueden realizar ciertas pruebas neurológicas para evaluar la función nerviosa.

También se pueden ordenar pruebas de imágenes para descartar otras posibles lesiones y evaluar el alcance del daño a los tejidos blandos. Las técnicas de imagen comunes utilizadas para diagnosticar el latigazo cervical incluyen radiografías, resonancias magnéticas y tomografías computarizadas.

Radiografía

Esta suele ser la primera prueba de imágenes que se realiza para descartar dislocaciones o fracturas en los huesos del cuello (columna cervical). Si bien este tipo de imágenes es útil para detectar lesiones óseas, no revela daños en los tejidos blandos, que son comunes en las lesiones por latigazo cervical.

Imágenes por resonancia magnética (MRI)

La resonancia magnética utiliza potentes imanes y ondas de radio para crear imágenes detalladas de los tejidos blandos del cuello, incluidos músculos, ligamentos y discos. La resonancia magnética es particularmente útil para detectar lesiones de tejidos blandos y puede ayudar a los proveedores de atención médica a evaluar el alcance del daño causado por el latigazo cervical.

tomografía computarizada

Las tomografías computarizadas emplean una serie de imágenes de rayos X tomadas desde diferentes ángulos para crear imágenes transversales del cuerpo. Estas exploraciones son útiles para identificar fracturas, hernias de disco y otras anomalías estructurales en el cuello que pueden estar asociadas con lesiones por latigazo cervical.

Tratar el latigazo cervical

El tratamiento del latigazo cervical suele centrarse en aliviar el dolor, reducir la inflamación y restaurar la movilidad del cuello. Dependiendo de la gravedad de la lesión, es posible que tenga las siguientes opciones de tratamiento.

Ajustes quiroprácticos

El cuidado quiropráctico implica la manipulación manual de la columna para realinear las vértebras y aliviar la presión sobre los nervios. El cuidado quiropráctico implica la manipulación manual de la columna para realinear las vértebras y aliviar la presión sobre los nervios.

Tratamiento de latigazo cervical

Cuidado en el hogar

  • Descanso: evitar actividades extenuantes que puedan agravar el dolor de cuello es fundamental para la curación inicial.
  • Terapia con hielo y calor: la aplicación de compresas de hielo en el área afectada durante intervalos cortos durante los primeros días puede ayudar a reducir la inflamación. Más adelante, cambiar a terapia de calor con una almohadilla térmica o una compresa tibia puede mejorar el flujo sanguíneo y promover la curación.

Medicamento

Se pueden recomendar analgésicos de venta libre, como ibuprofeno o paracetamol, para aliviar el dolor y reducir la inflamación asociada con el latigazo cervical. En algunos casos, también se pueden recetar relajantes musculares para ayudar a aliviar los espasmos musculares en el cuello.

Collares de espuma

Su médico puede recetarle un collar de espuma para usar alrededor del cuello, protegiéndolo de mayores tensiones y lesiones. Estudios recientes han demostrado que los collares blandos pueden ayudar a aliviar el dolor pero también retrasar la curación y la recuperación. Como tal, estos collares se recetan durante unas horas al día o ayudan a mantener el cuello quieto mientras duerme en lugar de usarlos durante días o semanas.

bloqueos nerviosos

Estos implican inyectar un anestésico local o un esteroide en los nervios del cuello para bloquear temporalmente las señales de dolor. Los bloqueos nerviosos pueden proporcionar un alivio temporal del dolor de cuello intenso asociado con el latigazo cervical.

Ablación por radiofrecuencia

Este es un procedimiento mínimamente invasivo que aprovecha el calor generado por la energía de radiofrecuencia para destruir los nervios responsables de transmitir las señales de dolor desde el cuello al cerebro. La ablación por radiofrecuencia puede proporcionar un alivio duradero del dolor a personas con dolor de cuello crónico causado por lesiones por latigazo cervical.

Estimulador de la médula espinal

Un estimulador de médula espinal es un pequeño dispositivo que se implanta cerca de la columna para enviar impulsos eléctricos a los nervios que se encuentran en el cuello. La estimulación de la médula espinal puede ayudar a interrumpir las señales de dolor antes de que lleguen al cerebro, lo que alivia el dolor crónico de cuello.

Inyecciones

En algunos casos, su médico puede administrarle inyecciones de corticosteroides o ácido hialurónico directamente en las articulaciones o tejidos blandos del cuello. Esto es para reducir la inflamación y aliviar el dolor.

Cirugía Ortopédica

En casos raros en los que los tratamientos conservadores no brindan alivio, se puede considerar la cirugía para reparar los ligamentos dañados, extirpar hernias de disco o estabilizar la columna. La cirugía ortopédica para las lesiones por latigazo cervical generalmente se reserva para casos graves en los que hay una compresión nerviosa significativa, inestabilidad de la columna o fractura.

Cifoplastia

La cifoplastia es un procedimiento mínimamente invasivo que se utiliza para tratar las fracturas vertebrales por compresión causadas por lesiones por latigazo cervical. Durante el procedimiento, se inserta un pequeño globo en la vértebra fracturada y se infla para restaurar la altura de la columna. Luego se inyecta cemento en la vértebra para estabilizar la fractura y aliviar el dolor.

Terapias complementarias y alternativas

Algunas personas con latigazo cervical encuentran alivio a través de terapias complementarias y alternativas junto con el tratamiento tradicional. Estos pueden incluir:

  • Terapia de masaje: el masaje puede ayudar a relajar los músculos, mejorar el flujo sanguíneo y reducir el dolor.
  • Yoga y Pilates: estas formas de ejercicios suaves pueden mejorar la flexibilidad, la fuerza central y la postura, lo que podría ayudar a la recuperación.

Recuerde, es fundamental discutir cualquier terapia complementaria o alternativa con su médico para asegurarse de que sea segura y adecuada para su caso específico.

¡Obtenga un tratamiento experto en latigazo cervical en Georgia!

El latigazo cervical es una lesión común que puede causar dolor e incomodidad importantes, pero con un diagnóstico y tratamiento adecuados, la mayoría de las personas pueden recuperarse por completo en unas pocas semanas o meses. Comprender las causas, los síntomas, el diagnóstico y las opciones de tratamiento del latigazo cervical es esencial para controlar eficazmente esta afección y promover la recuperación.

Si recientemente sufrió una lesión por latigazo cervical o experimenta síntomas de dolor o rigidez en el cuello, consulte con uno de nuestros profesionales de la salud para una evaluación integral y un plan de tratamiento personalizado. El equipo de Georgia Spine & Orthopaedics está aquí para ayudarlo a recuperarse.

¡Llámanos hoy al 404-596-5670para una intervención oportuna y la atención adecuada!

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